風船だけじゃない ヘリウムガスの様々な用途


ヘリウムガスとは

 

ヘリウムガスをご存知でしょうか?

 

身近な所では、夜店の風船(フィルムバルーン)に使われています。

「無味」、「無臭」、「無色」、「無毒」という性質から
様々な分野で使われているヘリウムについてご紹介しようと思います。

風船だけではない、ヘリウムの使われ方です。

ヘリウムの正体

 

ヘリウムは元素記号がHeで表され、原子番号 2、原子量 4.00260の不活性の単原子ガスです。

フランス人天文学者のピエール・ジャンサンによって1868年にその存在が確認されました。

その性質は非常に安定しており、他の化学物質と容易に反応しないため、化学分野をはじめ産業にも広く利用されています。

ヘリウムの性質

 

化学的に安定しているヘリウムはまた、加圧しないと液体にならず、沸点が-268.9度と極低温である事も特長のひとつです。

-268.9度は絶対零度(-273℃)にほぼ近くこれほど低温で気体の状態を保つのは他に窒素(-196℃)の例があるくらいです。

超低温化で気体のまま、「無味」、「無臭」、「無色」、「無毒(酸素欠乏は除く)」という性質の他、「軽い」という事もヘリウムの特長です。

その軽さの理由は原子構造にあります。

ヘリウムは正電荷を帯びた陽子が2個と電気的には中性の中性子が2個、
合計4個の核子からなり、その構造ゆえに原子レベルで軽いのです。

ヘリウムの用途

 

こうしたヘリウムの性質を活かしているのが、「超電導」の分野です。

粒子加速器では、粒子に運動エネルギーを与えるために超電導状態にするために
磁気装置を極低温に冷やし電気的抵抗を極限まで下げます。

この粒子加速器を冷やすためにヘリウムが利用されているのです。

こうした先進科学分野以外にも、超電導磁気装置は使われています。

病院で検査に使うMRIがそれです。

超電導磁気装置を冷却するために極低温に冷やしたヘリウムが使われています。

また、半導体製造の現場でもヘリウムは活躍しています。

ヘリウムの安定した性質(他の物質と混ざらない)を利用して、
光ファイバーの焼成やシリコンウェハーの熱をすばやく奪う「冷却用ガス」として、
精密機械を溶接する時にも、「雰囲気ガス」として
利用されるなど幅広い分野で私たちの生活の基礎を支えています。

ヘリウムは風船だけじゃない!

宇宙科学のロケットやコンピュータなどのパソコンや電卓のも使われています。

ヘリウムの用途は先進科学分野から半導体や医療まで幅広く使われています。

この夏、お祭りで風船を見かけたらヘリウムについてこのお話しを思い出して下さい。


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木島 町子


「バルーンアートで夢と感動を与える、それが私の使命です」

40代から趣味として始めたバルーンアートで才能開花し、講師になりました。

自己流で高度な技術を必要とするバルーンドレスをつくりあげ、

一躍「バルーン界を変えた型破りなバルーンアーティスト」などと呼ばれるように。

また、クラフト作家、発明家の顔ももつ多彩なクリエイターでもあり、
2014年からは自ら「夢くらふと協会」を立ち上げました。

「1日6時間で資格取得バルーンアート認定資格講座」

「親子で一緒にバルーンアーティストになれる認定資格講座」

「キッズバルーンアーティス認定資格講座」

3つの講座を一度に行うのは、業界初です。

また、人材育成のため出張でバルーンアート教室も行っております。

バルーンの廃材を利用したオリジナルのクラフト雑貨

【夢くらふと】登録商標や【組紐製作補助具】実用新案登録で、
アイディアを提供しリサイクル活動の社会貢献もしています。

夢は体験型の「バルーンランド」を会員と協力してつくることです。

子どもから大人まで楽しめるバルーンアートの魅力を、日々発信しています。

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2012年08月30日
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